¿Qué es la enfermedad del gusano del corazón?

Es una enfermedad parasitaria, producida por  Dirofilaria immitis, el ciclo de vida de este parásito, comienza cuando la hembra de un mosquito pica a un perro infectado que tiene en su sangre las formas más pequeñas y jóvenes del parásito llamadas microfilarias.

Estas ingresan en el mosquito y experimentan un proceso de maduración, pasando así por diferentes estadíos larvarios (de larva 1 a 3). Dicha etapa, está influenciada directamente por la temperatura ambiente. Una vez que el parásito alcanza el estadio de larva 3 se transforma en infectante, es decir, que tiene capacidad para contagiar a otros animales y, en raras ocasiones, también al hombre.

riesgo mosquitoA partir de entonces, si el mosquito pica a un perro, le transmite las larvas y el parásito continúa su evolución, que dura varios meses, hasta alcanzar el estadío adulto. En esta etapa la Dirofilaria se aloja en el corazón y en las arterias pulmonares. Allí se reproduce y libera a la sangre las microfilarias que son el  comienzo de un nuevo ciclo de transmisión. El parásito adulto puede vivir unos cinco años.

  • ¿A quién puede afectar esta enfermedad?

A los perros y otros caninos, como el zorro, lobos y coyotes, son los principales afectados por el parasito del corazón, pero este parasito también puede afectar a otros animales mamíferos, como los gatos, hurones y en casos raros a los seres humanos.

  • Síntomas de la filaria

Los perros infectados recientemente no presentaran síntomas de la enfermedad hasta después de 6 meses. Es por esto que  muchas veces cuando detectamos los primeros síntomas de la enfermedad los órganos del perro ya están afectados. Por ello es súper importante que aprendas los síntomas de esta enfermedad, para cuando detectes alguno, lleves a tu perro al veterinario.

Los síntomas más comunes de la filariosis canina son:

  • Tos leve.
  • Intolerancia al ejercicio, cansancio.
  • Sonidos pulmonares anormales.
  • Pulso débil.
  • Disminución del apetito.
  • Pérdida de peso.
  • Vientre hinchado.
  • Aumento del ritmo cardíaco.
  • Hemorragias nasales y sangrado por la boca.
  • Síndrome de la vena cava en perros: Colapso cardiovascular y peligro de muerte. Se caracteriza por la dificultad para respirar, encías pálidas y orina de color muy oscuro.
  • Diagnóstico:

Análisis de Sangre.

Prueba serológica, ELISA: Una muestra de sangre se centrifuga y luego se examina con un microscopio para detectar la presencia de microfilarias, así como la presencia de anticuerpos en la sangre

Radiografías: Para ver claramente las anormalidades en el lado derecho del corazón y las arterias pulmonares.

Electrocardiograma/ ecocardiograma

 

  • ¿Cómo puedo proteger a mi mascota?

El tratamiento preventivo, se debe realizar desde el comienzo de la época de vuelo de los mosquitos vectores, hasta 1-2 meses después de su desaparición. Este periodo puede ser muy diferente de unas zonas a otras. En general, en gran parte de España podemos considerar que este periodo se extiende desde marzo-abril hasta octubre-noviembre. En algunas zonas del sur de España y en las islas Baleares y  aquí en Canarias la temperatura mínima media no baja de 10ºC por lo que es posible la transmisión (infección) a lo largo de todo el año.

Existen muchos  productos comercializados para la prevención de la filaria, todos ellos se deben administrar mensualmente y a partir de los cuatro meses de vida, (excepto el Guardian, que no se debe administrar en animales menores de 12 meses y que es una inyección anual). Si lo hacemos así,  nos aseguramos de que nuestra mascota no está infestada y no es necesario hacer un análisis de sangre en busca del parásito.

Para facilitaros la tarea a la hora de elegir el más adecuado para cada caso, los vamos a clasificar según la eficacia frente a otros parásitos tanto internos como externos.

Previenen frente al gusano del corazón y además frente a gusanos redondos intestinales

Cardotek-Plus (ivermectina y pamoato de pirantel) ,este último es capaz de eliminar la infección por nematodos Toxocara, Toxascaris y Ancylostoma

Guardian (moxidectina) eficaz en el tratamiento de infestaciones producidas por larvas o adultos de Ancylostoma  y Uncinaria presentes en el momento de la prevención de dirofilariosis.

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